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  • 2015年 Feb 05日

原棉减储可能给纺厂带来的质量问题

采购价格具有吸引力但是储存时间较长的棉花是极具风险的决策

由于全球棉花储备的持续增加,纺厂急切盼望能在一段时期内以较低的价格获取原料。但是这里面蕴藏了较大的风险,特别是当市场有可能被大量长时间存储的棉花库存冲击的时候。

最近在北京举办的ITMF会议和在希腊塞萨洛尼基举办的ICAC会议上,关于储存棉以及由于储存时间过长而导致棉花降级的质量问题,在会议上引起了极大的关注。由于棉花颜色等级下降或“变黄”,以及纺纱质量的下降,质量问题已在所难免,并成为影响纺织质量的头号问题。USTER® HVI 1000的精准测试是唯一确定的能复核棉花质量是否符合需求的方式。


基于近年来棉花库存大幅增长的背景,全球棉花市场的价格看跌。据估计,多达1亿包棉包储存在世界各地,库存足以支撑全球纺织业一年的需求。仅仅是中国就占据了一半以上的库存,多达6200万包棉包,这些库存足以支撑中国这个全球棉花消耗量最大国家2年的纺织需求。


棉花种植者必然会削减产出以应对需求减少,同时棉花供应链也会大规模减储。那么,如果大量的低价棉花冲击市场,这对于纺厂来说真的是一个好消息吗?如果纺厂将古罗马先贤的“采买须谨慎”的箴言抛诸脑后的话,答案可就“不一定”了。


存储对棉花质量产生的影响
关键在于棉花在何种条件下被储存了多长时间。常识是即使是在极佳的储存条件下,原棉也会随着时间的推移而品质下降。主要问题在于颜色等级下降或“变黄”,如若不经过恰当的测试,这一问题通常不易察觉。因此,棉花可能以极佳的质量等级被记录、标记并存储在仓库里。但是经过时间的推移,特别是经过长时间的存储,颜色降等会影响其质量等级。

还有一点值得特别注意的是,从四处采购储存的大量棉花,储存条件通常非常简陋。棉农将棉花散放在棚屋内,棉花面临不稳定的湿度及环境,这一过程本身就存在明显的质量风险。

在不久的将来,会有措施来平衡棉花的产量及消耗。举措之一是可以削减进口,则国内的纺厂就会购买储备棉。但是如果纺厂意识到购买的棉花已在仓库中储存了三年之久,并可能因为潜在的质量风险而栽跟头。在这样的背景下,一些供应商会向全球倾泻其库存,将风险波及全球的纺厂。


购买了经过长期储存的棉花的客户定然不能依赖于标示于棉包上的质量数据。同时,这也会影响其价值,因为采购价可能高于棉花现在实际的价值,并且棉花在纱线到织物的整个过程中的质量表现也会逊色。对入库棉花的关键质量参数进行仔细检测则十分关键,如此一来纺厂就可以避开潜在的严重质量问题,避免蒙受商业损失。

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操作员扫描棉包上的条形码读取棉包信息,从而获取在进入市场之前由分级机构采用HVI®检测的棉花质量数据。

颜色等级真的那么重要吗?
颜色等级是决定原棉定价的关键指标之一,同时也是采购销售谈判的重要因素之一。这是因为很多严重的布面问题都可以追溯到颜色等级问题。纺厂需要清楚地了解每批棉花准确的颜色等级,这十分必要。这样,他们就可以在纺织流程的前道,即混棉阶段,就可以确保混好的棉花是否适用于目标纱线质量。

大量的实验证明,棉花在不同环境条件下引起的颜色降等会导致严重的问题。棉花储存得越长,仓储条件越长,棉花颜色等级下降越快并且越严重。即使是在理想的存储条件下,在干燥、凉爽的仓库环境下,棉花存储一年以上也会发生颜色降等。如果存储条件不够理想,在炎热潮湿的仓库环境下,存储后6周左右就会产生“变黄”的现象。

 

对纺厂的影响
对于棉花长期存储而导致颜色等级下降可能带来的风险,大多数纺厂都有充分认识。但是,仓储条件对这一问题的影响还不为众知。无论如何,对于纺厂而言,在棉花采购时要对仓储环境进行详细了解几乎是不可能的。

纺厂能清晰了解的是棉花颜色等级的不准确性会严重影响纱线的质量。例如在针织及机织面料上出现的有害的条纹瑕疵(横档),它仅在织布或者染整阶段才会被发现,但这一时段已经是察觉产品质量降级的最糟糕的时间点了。横档会直接由于不准确的颜色等级数据而产生,而这些不准确的数据则是从过期的棉包标签上获取的。如上所述,棉包的质量标签是有时效性的。所以,仅仅由于这一个问题,纺厂就会面对高额的索赔和信誉的损失。

David McAllister,乌斯特技术公司的棉花分级的产品经理,说到:“依赖于无法准确反应棉花现实质量的数据,将会不可避免的面临无法预计的困境,会同时在质量与利润两个方面影响整个纺织价值链,而纺厂则首当其冲的冲在前线进行奋战。”

唯一可靠的安全卫士
对于纺厂而言,解决方案就是有效地进行棉花分级,换而言之,就是在采购决定之前对棉样进行再次测试。对于这项任务,USTER® HVI 1000是全球认可的测试仪器,其被全球众多领先的棉花机构用来设定棉花校验标准,包括美国的USDA、中国的CFIB以及其它国家级机构。

McAllister谈道:“USTER® HVI 1000不仅可以帮助避免以上提到的价格或者质量问题,它还可以帮助快速收回该系统的投入成本。该系统可以让纺厂对自己生产的纱线质量充满信心,因为它们正是客户所需要的。”


McAllister提到美国棉花公司在2002年进行的一项研究,其中包含一些图例,它们生动的阐述了由于横档问题造成的经济影响,以及由USTER® HVI 1000可以节省的可观成本。“研究表明,每生产1,818 公斤(4,000 磅)的织物,布面横档就会造成21,400欧元(相当于27,000美元)的损失。按照这一数据,每天由于避免横档造成的损失,就足以收回HVI®的投入成本,与此同时,也捍卫了那得之不易的利润空间。”

 

“面对全球对纱线质量与日俱增的要求以及由于原棉长时间存储而造成的无法忽视的风险,都将对接下来数年内的全球市场带来一系列的影响,但同时这也给那些拥有准确的原棉测试做支持,从而可以提供稳定的纱线质量的精明的纺厂带来了机遇。”